忙しい留学生活ですが、社会人の時と比較するとサマーバケーションやクリスマス休暇などまとまった休暇を取りやすいものです。過去、在校生たちが休暇に足を運んだレジャースポットを紹介します。なお、以下の見て分かる通り、プロボ周辺には非常に多くの国立公園があります。留学前に、ぜひ地球の歩き方 B13 アメリカの国立公園を購入して持って行きましょう。本当に重宝します。

ザイオン国立公園(Zion National Park)

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プロボからの距離:車で4-5時間
費用:30ドル前後

ザイオン国立公園(Zion National Park)は、アメリカ南西部にある国立公園です。 この公園の際立った特徴は、長さ15マイル(24km)、深さ0.5マイル(800m)のザイオン渓谷で、ノース・フォーク・ヴァージン川によって赤く日に焼けたナバホ・サンドストーン(砂岩)が侵食されたものである。 渓谷は1858年にモルモン教徒によって発見され、1860年代初めにはモルモン教徒が定住。1909年にムクンツィープ・ナショナル・モニュメントが渓谷を守るために建設されました。

ブライス・キャニオン国立公園(Bryce Canyon National Park)

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プロボからの距離:車で4-5時間
費用:30ドル前後

ブライス・キャニオン国立公園(Bryce Canyon National Park)は、米国ユタ州南西部に位置する国立公園である。公園内にはブライス・キャニオンがある。その名とは異なり、実はキャニオンというより、むしろポンソーガント高原 (Paunsaugunt Plateau) の東側沿いの浸食によってできた巨大な自然の円形劇場(アンフィテアトルム)である。ブライス・キャニオンは、「土柱」と呼ばれる独特の地質構造を有する。土柱は、風、水、氷による川床と湖床の堆積岩の浸食により形成されたものである。赤、橙、白の岩の色が、公園を訪れる人々に見事な風景を見せてくれる。

尚、ブライスキャニオンは、ザイオン国立公園と比較的近い場所にあるため、合わせて計画するとよいでしょう。

アーチーズ国立公園(Arches National Park)

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プロボからの距離:車で4-5時間
費用:30ドル前後

アーチーズ国立公園(Arches National Park)は、米国の国立公園で、類を見ない様々な地形に加え、世界的に有名なデリケート・アーチ (Delicate Arch) を含む、2,000を超える自然にできた砂岩のアーチを保護している。大人の足で一時間強のトレッキングルートを歩いて姿を現すユタのシンボルとも言える、デリケートアーチは必見です。

近くには、宿泊施設が多くあるモアブ、キャニオンランズ国立公園、デットホースポイントなどがあり、合わせて楽しむことができる。

イエローストーン国立公園 (Yellowstone National Park)

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プロボからの距離:車で5-6時間
費用:30ドル前後

イエローストーン国立公園 (Yellowstone National Park) はアイダホ州、モンタナ州、及びワイオミング州に位置するアメリカ合衆国の国立公園である。イエローストーンは世界最古の国立公園であり、ワイオミング州北西部を中心として3,470平方マイル(8,980平方km)にわたる。この国立公園は様々な間欠泉や温泉、地熱によるその他の見所で有名であり、グリズリーや狼、及びアメリカバイソン(バッファロー)やワピチの群れが生息している。ここは地上に残された数少ない手付かずの巨大温帯生態系の一つであるイエローストーン圏生態系 (Greater Yellowstone Ecosystem)の中心になっている。

プロボからいく場合は、日帰りは不可能で、やや高い値段でイエローストンの公園内や周辺の宿泊施設を利用するか、又は安く済ませたい場合は、公園から一時間半のところにあるリックスバーグに拠点を構えるとよい。公園は巨大で、すべてを見るためには、最低でも3日以上かかる。

グランド・ティトン国立公園(Grand Teton National Park)

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プロボからの距離:車で5-6時間
費用:30ドル前後(イエローストーンとセット)

グランド・ティトン国立公園(Grand Teton National Park)は、ワイオミング州西部、イエローストーン国立公園のすぐ南に位置するアメリカ合衆国の国立公園である。 この公園は、グランド・ティトンに因んで名づけられた。グランド・ティトンは、標高13,770 ft(4,197 m)、ティトン山脈の最高峰である。

アイダホ州側から山脈をみて、tétonsと呼んだフランス人の猟師によって名づけられた。 tétonsとは、フランス語のスラングで「胸」(おそらく峰の形について言っているとみられる)である。1929年2月26日に国立公園に指定された。 公園は484 mi2(1,255 m2)にわたって広がっている。

プロボリバーで川下り

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プロボからの距離:車で20分
費用:25ドル前後(ボート一隻)

サマーシーズンであれば、プロボキャニオンの横を流れるプロボ川で、川くだりを楽しむことができます。BYUのウィルキンソンセンターにあるアウトドアのお店に行くと、ライフジャケットとゴムボート、そしてパドルを25ドル前後で一日レンタルすることができます。これを持って、ディアクリーク湖の手前まで運び、ここから、Vivian Parkまでのんびりと川を下ります。

船を下ろす場所は、ディアクリーク湖の手前の道を右下に降りてゆく場所ですが、それほど迷わずに川岸まで到着できるはずです。もちろん、誰か、現地まで送ってくれる人が必要です。Vivin Parkまでは一時間半くらいですが、プロボキャニオンの絶景を眺めながら、のんびりと川を下る経験は、忙しい日常を忘れさせてくれます。小さな子供であれば、又の間に挟んで、一緒に乗ることができます。

テンプルスクェア

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プロボからの距離:車で50分
費用:無料

1847年、モルモンの開拓者がソートレーク盆地に到着した時、ブリガム・ヤング大管長は、ソルトレーク神殿建設用地として10エーカーを選びました。この敷地はテンプルスクエアとして知られるようになり、末日聖徒イエス・キリスト教会の本部所在地にもなりました。

今日ではソルトレークシティーの中心地、35エーカーがテンプルスクエアの敷地となっており、歴史的建築物13棟を含む現代アメリカの名所となっています。この敷地内で最も古い建物は、タバナクルで、1867年以来、モルモン・タバナクル合唱団の本拠地であり、全世界とここを訪れる人々に最高級の音楽プログラムを提供しています。6000席の許容数を持ち、外国からの政府高官や来賓が米国旅行する時には、ここを訪れるよう必ずそのコースに組まれています。タバナクル建設後、数々の教会関係の建物が建設されてきました。教会員にとって最も重要な建物は、ソルトレーク神殿で、40年以上の歳月を費やして建設された同神殿は、1892年にようやく完成しました。拡張前のテンプルスクエアには、この他3つの建物がありました。著名な彫刻家バーテル・トーバルドセン(Bertel Thorvaldsen)の巨大なキリスト像(the Christus)が収められているノース・ビジターズ・センター(訪問者センター北展示館)、イエス・キリストと教会の教えについての展示館であるサウス・ビジターズセンター(訪問者センター南展示館)、そして建設当時の見事な建築方法を偲ばせ、年中コンサートで客足の絶えないアセンブリーホールが、名所となっています。

ラスベガス

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プロボからの距離:車で5-6時間
費用:旅行プラン次第

プロボから1-15を南下し、ひたすら走り続けると、5時間ほどでラスベガスに到着します。ラスベガスについては、説明の必要はないでしょう。数多くの有名なホテル、カジノ、レストラン、プレミアムアウトレットなどがあり、常に観光客を引き寄せています。

プロボに済む人間として特筆しておきたいのが、お寿司の食べ放題です。ラスベガスには、トウダイとマキノという二つのお寿司の食べ放題のレストランがあり、ランチに行けば15ドルほどで、数多くの寿司や日本食を堪能することができます。

Heber Valley Railroad

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プロボからの距離:車で30分
費用:30ドル前後(一人)

プロボキャニオンを抜けた先にある隣町、ヒーバーシティは、鉄道が有名で、ヒーバーからキャニオン内のVivian Parkまでレールが敷かれています。春には、本物の機関車トーマスが走り、冬にはポーラーエクスプレスが走ります。ポーラーエクスプレスは、演出に凝っていて、本物そっくりの車掌さんやエルフ、サンタクロースが社内に登場し、子供達を楽しませてくれます。予約はすべてオンラインです。

カルフォルニア ディズニーランド

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プロボからの距離:車で10時間
費用:旅行プラン次第
ラスベガスまで問題なく行くことが出来る場合は、もう少し足を伸ばして、ロサンゼルスまで行ってもよいかもしれません。距離的には、ノンストップで走ると、ラスベガスから3時間半で、カルフォルニアのアナハイムまで行くことができます。

カルフォルニアのディズニーランドは、ディズニーランドとカルフォルニアアドベンチャーという二つのテーマパークに分かれていて、最低二日は周るのに必要になります。モーテルは、 Expediaで探すと、安くて近い場所を見つけることができます。おススメは、徒歩15分のスーパー8です。